日增Computer视觉研究开发投入,从癌症检验到刷脸支付

原标题:从癌症检测到刷脸支付,腾讯 AI “跑”出实验室

原标题:“军装照”刷屏背后的腾讯优图升级了,加码计算机视觉研发投入

原标题:AI进入场景化深度发展时期 或迎来“寒武纪大爆发”

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  你可能没有听说过优图实验室(优图),但多半在朋友圈看到过小学生“证件照”和“军装照”。其中,提供底层技术支持“人脸融合”的便是优图。

图片来源:视觉中国

腾讯高级执行副总裁汤道生在首届计算机视觉峰会上发表演讲
每日经济新闻记者 宗旭 摄

9月6日,腾讯高级执行副总裁,同时也是腾讯七大事业群之一的 SNG (Social
Network
Group,社交网络事业群)掌门人汤道生出现在上海,为当日举行的腾讯优图计算机视觉峰会站台。

9月6日,在腾讯优图和Science联合主办的计算机视觉峰会上,优图第一次对外露面。腾讯高级执行副总裁汤道生宣布,优图实验室将正式升级为腾讯计算机视觉研发中心,持续加码计算机视觉技术的研发投入,团队不设KPI。

2012年以后,随着移动互联网的普及和应用,带来了数据量的井喷、计算能力的提升和机器学习算法的突破,但是直到2016年3月AlphaGo横空出世、横扫世界各顶尖棋手之后,AI才成为很火的话题,这意味着当前人工智能的几个主要分支,如计算机视觉、语音识别、自然语义处理、机器学习等基础技术的原始积累已经达到了一定程度。

“到目前为止,优图的技术积累和应用取得了一些成绩,但这样远远不够。我们会持续长期投入,不设KPI。”汤道生在致辞中强调。

腾讯副总裁梁柱接受包括第一财经在内的媒体采访时称,腾讯研发投入将重点放在人力上,吸引顶级人才加盟。

近几年,随着人工智能在基础能力上不断“跑高分”,许多垂直应用场景也开始落地AI技术。在首届计算机视觉峰会上,腾讯高级执行副总裁汤道生表示,人工智能已经开始进入到一个场景化深度发展时期,借由计算机视觉的发展,机器或将突破认知瓶颈,让人工智能迎来“寒武纪大爆发”。

相比 SNG 事业群内QQ、天天 P 图、全民 K
歌、腾讯云等知名度较高的拳头产品,优图实验室的存在还不为人熟知。而此次汤道生对优图发展“不设
KPI”的背后,则显现出腾讯对以优图实验室为代表的 AI
版图进一步扩张的押注。

优图实验室成立于2012年,隶属于社交网络事业群(SNG)。

基础研究与场景落地并重

回顾腾讯布局人工智能的过往,“优图”可以称得上是里程碑式的起点。

梁柱称,优图实验室不是完全独立的实验室,在腾讯内部更像是一个业务支持部门,收集腾讯业务线或B端企业需求,去做相应技术支持。

汤道生说:“视觉对于人类有多重要?有一个数据,人脑有90%的信息是通过视觉获得的。甚至,对于目前已知的智慧生物而言,视觉都是最有效的认知手段。过去,人类通过视觉认知和开发这个世界;未来,人工智能也将通过计算机视觉,认知并协助我们改造世界。”

2012年,腾讯优图实验室成立,聚焦计算机视觉,专注在图像处理、模式识别、机器学习、数据挖掘等领域开展技术研发和业务落地。彼时,如今被称作“视觉识别四小龙”的四家国内
AI
独角兽公司中,商汤、云从尚未成立,旷视与依图只处在发展萌芽阶段,以视觉识别为代表的人工智能技术也尚未实现大规模的场景落地。

以前段时间大火的小学生“证件照”、“军装照”为例,优图实验室总经理贾佳亚称,“‘证件照’、‘军装照’是天天P图团队做的,优图提供技术支持,是产品团队和研究团队合力打造的一个爆款产品。这也体现了优图实验室的特点,我们一直强调技术研发和落地应用紧密结合。”

或许正是看到这样的应用前景,BAT纷纷开始建立起自己的人工智能实验室并以“AI
Lab”命名。比如百度AI Lab(硅谷人工智能实验室)、阿里巴巴AI Lab、腾讯AI
Lab。其实在腾讯内部,除了这个以AI
Lab命名的人工智能实验室外,还有两个人工智能实验室,其中成立最早的是腾讯优图实验室,创立于2012年,专注在图像处理、模式识别、机器学习、数据挖掘等领域开展技术研发和业务落地。此次腾讯与美国科学促进会官方刊物《科学》(Science)在人工智能方面的合作正是由腾讯优图实验室牵头。

基础技术积累成为优图过去六年中的重要动作。为了证明自身在 AI
领域的科研实力,优图开始频频在人工智能行业的顶级赛事(MegaFace,LFW,
ICDAR,
MIREX)、会议(ICCV,CVPR,AAAI)中露脸——仅在2017年,优图就发表了18篇A类论文,并推出首个AI开源项目ncnn。

除了证件照变脸,优图实验室在做的另外一件事是“视频美体”,对人体50多个关键点进行检测,在短视频中实现瘦身、瘦肩和长腿等效果,这个功能目前已经用到微视上。

腾讯优图实验室总经理贾佳亚在演讲中明确了优图实验室未来发展的核心战略,即以计算机视觉为核心,围绕社交娱乐、工业生产、社会进步、前沿探索四大方向,深入到包括医疗、自动驾驶、工业、零售、办公、文化、社会公益等十大领域的具体应用。

而在技术储备的同时,将 AI
能力形成使用门槛更低的产品,并找到合适的场景落地,成为优图如今发展的重心。另一方面,AlphaGo击败李世石、波士顿动力机器人的惊艳亮相,也在大环境上促使腾讯优图让
AI “跑出”实验室,让科研成果转化为提升实体产业效率的工具。

“整个过程我们只花了三个多月时间,但中间的优化工作非常大。类似的想法很多人只是做了一个模型,却看不到最终成果。优图强调的是如何把技术真正应用到产品里面去。”梁柱称。

贾佳亚表示,优图实验室会把人工智能的技术铺开到整个在腾讯的技术架构的体系里面,让人工智能渗透到每项业务。同时,优图取得的技术成果也会通过腾讯云平台开放给上下游的合作伙伴。

“前两年,我们还经常听到各家公司说’我们的某某能力达到了96.88%,又提升了一个百分点’。但现在,这种声音已经开始慢慢变少,人工智能已经进入到一个场景化深度发展时期。”汤道生说。

优图实验室技术能力不仅落地在腾讯本身业务线,还是腾讯面向B端的重要能力助手,目前应用领域包括安防、零售、医疗、金融、物流等各行各业。

据汤道生介绍,从今年起,将把优图实验室升级为计算机视觉研发中心,加强计算机视觉领域的人才招募、底层技术研发和应用场景探索,进一步聚焦计算机视觉领域,“对基础技术研究保持足够耐心,不设KPI。”

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强调落地到产品、与场景深度融合也是优图实验室区别于腾讯其它AI实验室的特点之一。腾讯目前有三大AI实验室之一,除了SNG的优图实验室,技术工程事业群(TEG)有AI
Lab,微信事业群(WXG)也有AI研发团队。

“BAT”们的优势

腾讯高级执行副总裁 汤道生

不同事业群间又如何分工协作?“每个事业群都有自己定位。TEG没有业务,其AI
Lab更偏向于基础研究;优图实验室更偏向于实际应用和落地场景;微信AI团队更偏向于服务微信事业群。但术业有专攻,微信在发展语音识别等人工智能技术,人脸识别技术用了优图实验室的。我们有很多赛道,很少出现在同一个领域撞车的情况。”梁柱对第一财经表示。

在AI的布局思路上,可以看出腾讯是基础技术与应用并重。其实在布局像人工智能这类带有“基础设施”性质的领域时,巨头们的思路大体相似,除了强调基础技术的投入、研发及突破之外,也都很重视将技术应用到商业场景之中。比如阿里巴巴大力推动人工智能应用于城市大脑、农业、医疗、工业等各种不同的商业场景;百度也在不断地推动AI在自动驾驶、智慧城市等场景下的应用。

为了更快实现腾讯 AI
的场景落地。当日,汤道生宣布,将腾讯优图实验室升级为腾讯计算机视觉研发中心,深入到包括医疗、自动驾驶、工业、零售、办公、文化、社会公益等十大领域的具体应用。

计算机视觉正是优图实验室的长处所在,升级为腾讯计算机视觉研发中心后,腾讯将持续加码计算机视觉技术的研发投入。

另外,随着人工智能的兴起,除了BAT等巨头外,市场上也出现一些AI领域的独角兽企业。比如商汤科技、旷视科技等,“这几家公司为什么能在人工智能上崛起?很重要的原因是他们能够打硬仗,能够利用人工智能技术完成新的项目。”贾佳亚说道。

从在基础能力上“跑高分”,到找到垂直领域技术落地,人工智能俨然已进入“跑场景”时代。不过,对于专注自身“两个半”(社交、内容+半个金融)领域的腾讯来说,要想将自身的
AI
基础技术融入线下的复杂场景,既要面临陌生领域的专业度积累,同时需把握好与合作伙伴的利益分配。

计算机视觉领域正涌现越来越多的明星公司,如商汤科技、旷视科技等。优图的优势又在哪里?

相较于这些人工智能独角兽企业,BAT的优势在于企业足够大、本身就拥有非常多的应用场景及海量的数据,并且能够根据应用场景所反馈的数据进行持续的优化,这是独角兽们所不能比的。在腾讯内部,无论是优图实验室还是AI
Lab,都是针对腾讯的应用场景做的落地。比如医疗领域,优图实验室和腾讯觅影的合作,零售领域中和微信支付的合作,娱乐领域中与微视的合作。不过,腾讯副总裁梁柱反复强调:“这可能是我们的优势,但是这个仅仅是我们的优势,也不代表我们比谁强。”

“实验室”制度

“我们没有看谁是竞争对手,本质上腾讯是一家足够大的公司,具备很多场景,场景(在AI)非常重要。腾讯有一个to
C平台,我们有反馈数据,并且能够持续优化,可以提供SDK给第三方,这可能是我们的优势。但这不代表我们比谁强,我们只能说还是做好自己。”梁柱称。

值得注意的是,基于计算能力和大数据能力的快速发展,云已经成为未来AI普惠化的一个关键,云服务厂商都在极力地把人工智能的技术整合到云服务中去。比如在软件层面、算法框架服务、基础设施服务等多维度提供新的AI开放服务层。随着中国云计算的发展,云服务已经成为腾讯、阿里等对外输出人工智能能力的重要通道。返回搜狐,查看更多

在 BAT 对人工智能的业务部门划分中,相比阿里巴巴的达摩院、百度的 AIG
事业群,腾讯选择了与业务绑定更深的“实验室”制。具体来说,就是在腾讯各个事业群中成立具有业务特色的实验室,并与一线职能部门深度联动。

目前执掌腾讯SNG的汤道生今日也分享了自己对人工智能的看法,他称如果在计算机视觉领域取得重要突破,将有可能带来人工智能大爆发。

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